En apariencia, el termómetro para la fiebre se parece al clásico termómetro de mercurio, es el que se nos ocurre espontáneamente. Afortunadamente, el mercurio ha sido reemplazado por el carbono, ya que los termómetros de mercurio podría romperse en la boca de los niños . Un termómetro clínico es completamente seguro y puede utilizarse para mediciones anales o axilares, es decir, bajo las axilas, y requiere un tiempo de medición de aproximadamente tres minutos para obtener un resultado fiable. En otras palabras, hay que tener en cuenta que el niño enfermo debe permanecer tranquilo y relativamente quieto durante todo este tiempo para no distorsionar la lectura de la temperatura. Para obtener la temperatura, el termómetro debe inclinarse hacia los lados, como en un termómetro convencional.